La lingua inglese e la sua storia

L'inglese è una lingua che quasi tutti parlano e che si incontra ovunque nel mondo. Ha anche una ricca storia. La lingua ha avuto origine quando le tribù anglosassoni giunsero dall'Europa nelle isole britanniche nel 400 d.C.. Oggi l'inglese conta circa 1,6 miliardi di parlanti, che hanno accesso a più di 750.000 parole. Ma come si è sviluppata la lingua nella sua poliedricità attuale?

Le origini della lingua inglese

L'inglese ha avuto origine dalle lingue germaniche che gli inglesi parlavano in Gran Bretagna. L'arrivo degli Angli, dei Sassoni e degli Juti nelle isole britanniche causò l'allontanamento degli abitanti originari dei Celti in Scozia e Galles. Le lingue di queste tribù si mescolarono e si svilupparono nell'anglosassone, o inglese antico. La lingua era soggetta a molte influenze esterne. Ad esempio, intorno all'800, i Vichinghi portarono con sé il danese e il norvegese. A proposito, sapevate che la parola Inghilterra deriva da Angelen-land?

Lo sviluppo nel tempo

Se si guarda allo sviluppo della lingua, si può dividere in tre periodi. In primo luogo, tra il 400 e il 1100, c'è stato l'Old English, che ha costituito una solida base per l'inglese odierno. Parole come "essere", "acqua" e "forte" derivano da questa fase di sviluppo della lingua.

La mescolanza di inglese antico e norreno antico da parte dei Vichinghi ha ampliato la lingua inglese con circa duemila nuove formulazioni. Si pensi, ad esempio, a termini ben noti come "coltello", "uovo", "corsa" e "marito". Durante il periodo del Medio Inglese, dal 1100 al 1500, anche il francese ha lasciato la sua impronta sulla lingua, a causa delle interferenze vichinghe. Troverete quindi molte parole francesi e latine, come "frutta", "popolo" e "libertà".

Infine, l'inglese moderno fece la sua comparsa a partire dal 1500 e il poeta e attore William Shakespeare ebbe una grande influenza sulla lingua in questo periodo. Ha inventato non meno di 1700 nuove parole che sono state aggiunte alla lingua inglese, tra cui "puppy dog", "fashionable" e "alligator".

Inglese contemporaneo

L'inglese può essere descritto come una lingua germanica con molte influenze romanze. La lingua ha un vocabolario vastissimo e ci si imbatte regolarmente in parole diverse con lo stesso significato. Tra l'altro, si noterà che l'influenza germanica è più evidente nell'uso quotidiano della lingua, mentre l'influenza francese o latina è più evidente nella lingua scritta. Vale la pena ricordare che circa il 30% dell'inglese contemporaneo deriva dal francese.

L'inglese come lingua del mondo

Navigatori, commercianti, soldati, pellegrini e missionari hanno fatto sì che la lingua si diffondesse in tutto il mondo nel corso degli anni. Oggi l'inglese è la lingua ufficiale in 58 Paesi e 23 territori. Tra i Paesi che hanno l'inglese come lingua ufficiale ci sono Canada, Ghana, Irlanda, Malta, Nuova Zelanda e Pakistan. È anche ampiamente utilizzato nel mondo degli affari, dell'amministrazione e dell'istruzione. Anche nel settore dell'aviazione, dal 2008 i piloti e i controllori del traffico aereo devono avere una conoscenza professionale dell'inglese. L'inglese può quindi essere giustamente definito una lingua del mondo reale!

Inglese e olandese

Anche i Paesi Bassi hanno dato un piccolo contributo alla lingua inglese. Si può pensare a parole dell'industria navale, come brandy e dyke. Ma anche waffle, yacht, cookie e Santa Claus fanno parte della lingua inglese. Infine, si dice anche che il frisone sia la famiglia linguistica più vicina all'inglese.

L'inglese come lingua più felice

Infine, un dato divertente: l'inglese è tra le prime tre lingue più felici al mondo, insieme allo spagnolo e al portoghese. Lo studio ha esaminato la percentuale di espressioni positive e negative utilizzate. La ricerca ha dimostrato che la parola felice, ad esempio, è usata tre volte più spesso della parola triste!

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